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El chipset


El "chipset" es el conjunto (set) de chips que se encargan de controlar determinadas funciones del ordenador, como la forma en que interacciona el microprocesador con la memoria o la caché, o el control de los puertos y slots ISA, PCI, AGP, USB...

El chipset Intel FX ''Tritón''

Antiguamente estas funciones eran relativamente sencillas de realizar y el chipset apenas influía en el rendimiento del ordenador, por lo que el chipset era el último elemento al que se concedía importancia a la hora de comprar una placa base, si es que alguien se molestaba siquiera en informarse sobre la naturaleza del mismo. Pero los nuevos y muy complejos micros, junto con un muy amplio abanico de tecnologías en materia de memorias, caché y periféricos que aparecen y desaparecen casi de mes en mes, han hecho que la importancia del chipset crezca enormemente.

De la calidad y características del chipset dependerán:

  • Obtener o no el máximo rendimiento del microprocesador.
  • Las posibilidades de actualización del ordenador.
  • El uso de ciertas tecnologías más avanzadas de memorias y periféricos.

Debe destacarse el hecho de que el uso de un buen chipset no implica que la placa base en conjunto sea de calidad. Como ejemplo, muchas placas con chipsets que darían soporte a enormes cantidades de memoria, 512 MB o más, no incluyen zócalos de memoria para más de 128 ó 256. O bien el caso de los puertos USB, cuyo soporte está previsto en la casi totalidad de los chipsets de los últimos dos años pero que hasta fecha reciente no han tenido los conectores necesarios en las placas base.

Trataremos sólo los chipsets para Pentium y superior, ya que el chipset de un 486 o inferior no es de mayor importancia (dentro de un límite razonable) por estar en general todos en un nivel similar de prestaciones y rendimiento, además de totalmente descatalogados. Tampoco trataremos todas las marcas, sino sólo las más conocidas o de más interés; de cualquier forma, muchas veces se encuentran chipsets aparentemente desconocidos que no son sino chipsets VIA, ALI o SIS bajo otra marca.

Chipsets para Pentium y Pentium MMX

De Intel (Tritones)

Fueron la primera (y muy exitosa) incursión de Intel en el mundo de los chipsets, mundo en el cual ha pasado de no fabricar prácticamente ninguno a tener un monopolio casi total, que es la forma en que a Intel le gusta hacer los negocios. Esto no resulta extraño, ya que nadie mejor que Intel conoce cómo sacar partido a sus microprocesadores; además, el resto de fabricantes dependen de la información técnica que les suministra Intel, que lo hace cuando y como quiere.

  • 430 FX: el Tritón clásico, de apabullante éxito. Un chipset bastante apropiado para los Pentium "normales" (no MMX) con memorias tipo EDO. Hoy en día desfasado y descatalogado.
  • 430 HX: el Tritón II, la opción profesional del anterior. Mucho más rápido y con soporte para placas duales (con 2 micros). Algo anticuado pero muy bueno.
  • 430 VX: ¿el Tritón III? Más bien el 2.5; algo más lento que el HX, pero con soporte para memoria SDRAM. Se puede decir que es la revisión del FX, o bien que se sacó para que la gente no se asustara del precio del HX...
  • 430 TX: el último chipset de Intel para placas Pentium (placas socket 7). Si queremos usar micros Intel y aplicaciones que se contenten con placas con 1 Pentium, la opción a elegir. Soporte MMX, SDRAM, UltraDMA... Un problema: si se le pone más de 64 MB de RAM, la caché deja de actuar; aunque más de 64 MB es mucha RAM.

Chipsets de Intel para Pentium y Pentium MMX

Concepto

430 FX

430 HX

430 VX

430 TX

Número CPUs máx.

1

2

1

1

RAM máxima

128 MB

512 MB

128 MB

256 MB

Tipos de RAM

FPM, EDO

FPM, EDO, SDRAM

RAM cacheable máxima

64 MB

512 MB (según placa, no todas)

64 MB

Caché L2 máxima

512 KB

Velocidad bus máx.

66 MHz

Puertos adicionales

 

USB

UltraDMA y USB

Comentarios

Desfasado

No adecuados para micros no Intel de nueva generación (no soportan AGP ni bus 100 MHz)

Lo más destacable de estos chipsets, su buen rendimiento, especialmente con micros Intel. Lo peor, su escaso soporte para micros no Intel, que en el campo socket 7 tienen desarrollos superiores a los de Intel, como los AMD K6 (normal y K6-2) o los Cyrix-IBM 6x86MX (M2), en general más avanzados que los Pentium y Pentium MMX. 

De VIA (Apollos)

Unos chipsets bastante buenos, se caracterizan por tener soporte para casi todo lo imaginable (memorias SDRAM o BEDO, UltraDMA, USB...); su pelea está en la gama del HX o TX, aunque suelen ser algo más lentos que éstos al equiparlos con micros Intel, no así con micros de AMD o Cyrix-IBM.

Chipsets de VIA para Pentium y Pentium MMX

Concepto

VP2

VPX

VP3

MVP3

Número CPUs máx.

1

RAM máxima

512 MB

1 GB

Tipos de RAM

FPM, EDO, BEDO, SDRAM

FPM, EDO, SDRAM

RAM cacheable máxima

512 MB (según placa, no todas)

512 MB ó 1 GB (según placa, no todas)

Caché L2 máxima

2048 KB

Velocidad bus máx.

66 MHz

75 MHz

66 MHz

100 MHz

Puertos adicionales

UltraDMA y USB

UltraDMA, USB y AGP

Comentarios

No adecuados para micros no Intel de nueva generación (no soportan AGP ni bus 100 MHz)

Sin bus a 100 MHz

Muy moderno, con todos los avances

Chip VT82C597, uno de los dos que forman el chipset ''Apollo VP3''

Lo bueno de las placas con chipsets VIA es que siguen en el mercado socket 7, por lo que tienen soporte para todas las nuevas tecnologías como el AGP o los buses a 100 MHz, además de que su calidad suele ser intermedia-alta. En las placas con chipsets Intel hay un abanico muy amplio entre placas muy buenas y otras francamente malas, además de estar ya desfasadas (ningún chipset Intel para socket 7 soporta AGP, por ejemplo).

El último chipset de VIA para socket 7, el MPV3, ofrece todas las prestaciones del BX de Intel (excepto soporte para placas duales), configurando lo que se denomina una placa Super 7 (con AGP y bus a 100 MHz), que con un micro como el nuevo AMD K6-2 no tiene nada que envidiar a un equipo con Pentium II.

De ALI

Muy buenos chipsets, tienen soluciones tan avanzadas como el chipset para placas Super 7 "Aladdin V", que como el MPV3 de VIA resulta equiparable a todos los efectos al BX de Intel para placas Pentium II (bus a 100 MHz, AGP...); una fantástica elección para micros como el AMD K6-2.

Chipsets de ALI para Pentium y Pentium MMX

Concepto

M1521/M1523 (Aladdin III)

M1531/M15X3 (Aladdin IV-IV+)

M1541/M1543 (Aladdin V)

Número CPUs máx.

1

RAM máxima

1 GB

Tipos de RAM

FPM, EDO, SDRAM

FPM, EDO, SDRAM, PC100

RAM cacheable máxima

512 MB (según placa, no todas)

Caché L2 máxima

1 MB

Velocidad bus máx.

75 MHz

83,3 MHz

100 MHz

Puertos adicionales

USB

UltraDMA y USB

UltraDMA, USB y AGP

Comentarios

Apropiados para micros no Intel pero no de última generación (AMD K6-2) por carecer de bus a 100 MHz

Muy moderna, con todos los avances

De SiS

Como los anteriores, sus capacidades son avanzadas, aunque su velocidad sea a veces algo más reducida que en los de Intel. Resultan recomendables para su uso junto a chips compatibles Intel como el K6 de AMD o el 6x86MX (M2) de Cyrix-IBM, aunque desgraciadamente no soportan por ahora el bus a 100 MHz del nuevo K6-2.

Chipsets de SIS para Pentium y Pentium MMX

Concepto

5597/5598

5581/5582

5591/5592

Número CPUs máx.

1

RAM máxima

384 MB

768 MB

Tipos de RAM

FPM, EDO, SDRAM

RAM cacheable máxima

128 MB

256 MB

Caché L2 máxima

512 KB

1 MB

Velocidad bus máx.

75 MHz

83 MHz

Puertos adicionales

UltraDMA, USB y SVGA integrada

UltraDMA y USB

UltraDMA, USB y AGP

Comentarios

Apropiados para micros no Intel (especialmente Cyrix) pero no los de última generación (AMD K6-2) por carecer de bus a 100 MHz

Chipsets para Pentium II y Celeron

De Intel

A decir verdad, aún sin competencia seria, lo que no es de extrañar teniendo el Pentium II sólo un añito... y siendo de Intel. Son bastante avanzados, excepto el anticuado 440 FX (que no es propiamente un chipset para Pentium II, sino más bien para el extinto Pentium Pro) y el barato EX, basado en el LX pero con casi todas las capacidades reducidas.

Chipsets de Intel para Pentium II y Celeron

Concepto

440 FX

440 LX

440 BX

440 EX

Número CPUs máx.

2

1

RAM máxima

512 MB

1 GB EDO ó 512 MB SDRAM

1 GB

256 MB

Tipos de RAM

FPM, EDO

FPM, EDO, SDRAM

SDRAM y PC100 SDRAM

FPM, EDO, SDRAM

RAM cacheable máxima

 

No aplicable (dentro del microprocesador, tamaño fijo)

Caché L2 máxima

Velocidad bus máx.

66 MHz

100 MHz

66 MHz

Puertos adicionales

UltraDMA y USB

UltraDMA, USB y AGP

Comentarios

Desfasado

 

 

Apropiado sólo para Celeron